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下載電影也要支付關稅?外媒:貿易戰或向互聯網經濟延燒

來源:參考消息網 作者: 2019-12-09 14:37:53

暫緩向數字貿易征稅的狀態可能即將終結。圖為手機屏幕上顯示的幾種常見應用程序標識。路透社

路透社12月6日刊載題為《貿易戰數字化:一些國家考慮對互聯網經濟征收關稅》的報道稱,根據從貿易官員及相關文件處獲得的信息,如果印度和南非將威脅付諸實施,已在全球持續20年之久的暫緩向數字貿易征收關稅的狀態可能會在近日終結。這樣一來,人們在下載軟件或電影時可能將不得不支付關稅。

報道稱,自1998年以來,世界貿易組織的成員就一直在不斷延長禁止向所謂的“電子傳輸產品”征收進口稅的規定的有效期。據估計,這類產品的價值每年高達2550億美元(1美元約合7元人民幣)。

有人認為,鑒于該禁令從一開始就得到了美國政府的支持,其對富國有利,而損失的關稅收入被認為大多是由發展中國家負擔的。

隨著更多的書籍和電影走向數字化,可能進一步拉低關稅收入,要求取消這一禁令的呼聲現在日益高漲。

印度和南非官員傳閱的一份世貿組織內部文件說,日益加劇的數字化去年迫使人們“重新考慮這一臨時禁令發揮的作用”,并提到未來可能會用3D打印技術制造商品。近日會就這一問題作出決定,需要各方一致同意才能延長禁令有效期。

在被問到南非在這一問題上的立場時,南非駐世貿組織代表克索萊爾瓦·姆倫比-彼得近日通過電子郵件回應說,目前“仍在就這一重要決定展開磋商”。印度沒有應要求發表評論。

國際商會秘書長約翰·登頓說:“當前,有些國家認定自己可以置身于這一全球共識之外。這可能會讓互聯網陷入分裂。”

得到加拿大等21國支持的一項提案,試圖讓這一禁令在今年底到期時至少延期6個月。力圖促成協議的瑞士表示,“世貿組織大多數成員表示支持延期”。

報道介紹,這種關稅很難實施,而且目前尚不清楚如何界定數字產品的來源以及其是否可歸入進口商品范疇。

登頓說:“如何向一個字節征收關稅?如何捕捉來自眾多渠道、每天時時刻刻都在跨越各國邊境的龐大數據流?”

不過,或許可以解答這些問題的首批答案正在出現。印度尼西亞2018年為數字商品設置了關稅代碼,眼下規定的稅率為0%。

姆倫比-彼得強調說,如果結束暫緩征稅的狀態,也并不意味著會立即開征關稅。不過外界認為,世貿組織最高裁決機構12月10日后預計會陷入癱瘓,在隨之而來的自由放任氛圍下,征收關稅的可能性會增大。

國際商會的安德魯·威爾遜說:“如果有人試圖向哪怕為數不多的商品或服務征收關稅,由于缺乏爭端解決機制,將面臨立即遭到報復的風險。”

對于該禁令所產生的效果,有著各種各樣的評估。聯合國最近在一份報告中說,每年因此而損失的關稅收入可能多達104億美元,加入世貿組織的發展中國家的損失超過100億美元。

該報告的撰寫者拉希米·班加說:“未來會有越來越多的生產活動走向數字化,因此發展中國家會損失關稅收入。”

報道稱,不過,經濟合作與發展組織的一項研究結果對這樣的推斷提出質疑,認為取消禁令所增加的稅收相對較少,而且征收關稅除了帶來其他成本外,還會導致消費者承受的價格上升。


責任編輯:葛巖

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